Pillole linguistiche

a cura del dott. Fausto Raso


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Essere all'insalata


Non c\'è lettore di questo portale che non abbia provato su di sé — senza saperlo — questa locuzione dal sapore un po' antico ma sempre attuale. Che cosa sta a significare, dunque, essere all'insalata? Essere all'inizio di qualcosa, di qualche azione: degli studi, della professione, della carriera e via dicendo. E l'insalata cosa ha che fare con il modo di dire? Diamo la parola, per questo, a Ludovico Passarini, il re dei modi di dire.
«Non ricordo dove, ma so di aver detto che nell'uso dicesi nescio colui, che per pigrizia e un po' per testardaggine s'è attardato ad intraprendere un'opera e più tardo a proseguirla. Di lui parlando, si direbbe proverbialmente ch'è sempre all'insalata. E che cosa vuol dire essere all'insalata? Vuol dire essere al cominciamento di qualche azione, presa la metafora dai pranzi, che una volta avevano principio dall'insalata. Ora l'insalata propriamente detta si mangia alla fine con l'arrosto; e in principio si dà il salato, prosciutto o salame. I gusti variano, e de gustibus non est disputandum, aforisma inconcusso, e universalmente accettato. Il motto però è rimasto nell'originale suo significato (...). Consideriamo ancora come van le cose di questo mondo. Ciò che fu in capo di lista l'umana volubilità volle trasferirlo alla coda! E passi dell'insalata: ma quante altre cose che un dì furono in onore e pregiate ora son ciarpe vecchie affastellate nelle soffitte? E non discostandoci dal soggetto nostro che è letterario, dimmi o lettore, non t'è venuto già in mente che ora s'insegna a' giovani d'ambo i sessi la lingua francese, o forse la tedesca, e poi l'inglese, e la lingua nazionale in ultimo al pari dell'insalata ne' pranzi odierni? (...)».
C'è qualcuno, tra i nostri cortesi lettori, che in tutta coscienza possa dire di non ritenere attuale l'ultima considerazione di Ludovico Passarini? Oggi ci sono giovani che sanno tutto della lingua d'Albione, mentre sono completamente digiuni della lingua di Dante. Costoro sono sempre all'insalata per quanto attiene alla lingua madre.


26-06-2020 — Autore: Fausto Raso

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